Matthieu Salpeteur

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  profil Postdoctorant (Marie Sklodowska-Curie fellowship)

Anthropologue - Ethnoécologue

 

My research aims at understanding how social and ecological dynamics interact and go intertwined to create the world we observe around us, with a major focus on social processes and on nomadic pastoralists. I have a specific interest in how bodies of local ecological knowledge are transmitted and evolve within fast-changing social and ecological contexts.

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CEFE/CNRS
Campus du CNRS
1919, route de Mende
34293 Montpellier 5  
France

Tél. : +33/0 4 67 61 33 41
Fax : +33/0 4 67 61 33 36

Mots-clés

Disciplines : anthropologie, ethnoécologie

Pays : Cameroun, Inde

Thématiques : pastoralisme, savoirs naturalistes locaux, bois sacrés, perspective diachronique

Méthodes : ethnographie, outils quantitatifs des ethnosciences, analyse de réseaux sociaux

 

 


Mes recherches portent sur les interactions sociétés-environnement, appréhendées selon trois entrées principales :

1) l’étude des dynamiques sociopolitiques propres aux sociétés humaines qui affectent, de manière directe ou indirecte, ces interactions, à travers différentes études de cas. Mon doctorat a porté sur un système symbolique assimilable à une forme de totémisme individuel, dans la région des Grassfields (Cameroun), et visait à analyser les logiques sociopolitiques participant au maintien et à l’évolution de ce système. Je me suis ensuite intéressé aux savoirs naturalistes locaux, en étudiant la manière dont l’organisation sociale et les interactions sociales informelles donnent forme et affectent la transmission de ces savoirs, au sein de communautés d’éleveurs nomades de la région du Kutch (Gujarat, Inde).

2) l’étude des dynamiques d’évolution des systèmes de savoirs et pratiques (savoirs naturalistes locaux) mobilisés par les groupes humains pour interagir avec leurs environnements, en lien avec les dynamiques sociales mais également avec les transformations environnementales. L’enjeu est ici de comprendre comment ces savoirs, qui jouent le rôle d’interface entre les activités humaines et l’environnement, sont affectés par ces transformations qui s’inscrivent parfois dans des temporalités très différentes.

3) l’étude des transformations contemporaines des sociétés pastorales nomades et semi-nomades, et de la manière dont elles s’adaptent aux changements environnementaux planétaires. Mes travaux portent en particulier sur la manière dont les éleveurs nomades s’adaptent aux mutations des territoires dans lesquels ils évoluent, liées à l’extension de l’irrigation, aux changements fonciers, à la fragmentation des écosystèmes, qui affectent à la fois la distribution spatiale et l’accessibilité des ressources naturelles dont ils dépendent.

Je m’appuie sur les méthodes qualitatives de l’ethnographie ainsi que sur une série d’outils quantitatifs issus de l’ethnoécologie (listes libres, analyse de consensus culturel, construction d’indices de savoirs) et de la sociologie (analyse de réseaux sociaux), utilisés indépendamment ou en association.

Ces différents travaux alimentent une réflexion épistémologique sur les questions d’échelles dans l’analyse des interactions sociétés-environnement : échelles spatiales et temporelles, puisque les dynamiques sociales et environnementales prennent corps à des niveaux différents ; mais aussi échelles dans l’analyse des faits sociaux, puisque les outils qualitatifs et quantitatifs produisent des photographies des groupes étudiés situées à différents niveaux de représentativité.

 

Liste des publications

 

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Education & Awards

2009 - PhD in anthropology, Muséum national d’histoire naturelle (Paris), magna cum laude.

2016 - Marie Sklodowska-Curie individual fellowship

 

Research Projects

2016 – 2018 Post-doctoral research: "Niche construction on the move: how nomadic pastoralists navigate across fast-changing social-ecological systems" (NomadicN)

Mobile pastoral systems, despite being highly adaptive to harsh and unpredictable environments, are faced with increasing challenges worldwide, due – among other factors – to a fast extension of irrigated agriculture and a fragmentation of landscapes. Understanding how they react and adapt to these changes is a key contemporary issue, concerning almost every region in the world, including Europe. The aim of the NomadicN project is to increase our understanding of the complex processes at play when mobile pastoralists navigate across fast-changing densely-cultivated landscapes. For this, we will develop a new approach to the analysis of the pastoral movements, by integrating into a single framework data on ecological variations and data on the social interactions that are necessary to mediate access to privately-owned resources. The objectives of the project are a) to identify the key ecological and social processes that underlie the migration dynamic, b) to analyze how these two sets of drivers interact and influence the decision-making process along migration stages, and c) to study, at the landscape scale, how the intertwinement of these processes shapes – or not - the mobility patterns of transhumant groups and how it affects their resilience. We will do so through the analysis of the annual migration cycle of nomadic shepherds from the Rabari community, in the Kutch area (Gujarat, India).

Supervisor: Doyle McKey; Researcher: Matthieu Salpeteur

Funding: European Commission - Research Executive Agency. Marie Sklodowska-Curie Actions (H2020 MSCA-IEF 2015)

 

2011-2015 Post-doctoral research: "Simulating the past to understand human behaviour" (Simulpast)

Sp logo SimulPast is a five-year interdisciplinary research project that started in January 2011. The aim of the project is to develop an innovative and interdisciplinary methodological framework to model and simulate ancient societies and their relationship with environmental transformations. The project includes 11 Research Groups from 7 different Institutions with more than 60 researchers from several fields (archaeology, anthropology, computer science, environmental studies, physics, mathematics and sociology). The leader institution is the IMF-CSIC in Barcelona.

Within this framework, my research focused on two aspects:

  • Contribute to the development of agent-based models by providing an anthropological point of view on the formalization of social dimensions to be included in the models and by providing data coming from the anthropological literature
  • Study from an ethnographic point of view the nomadic livelihood of contemporary pastoralists in Gujarat. The data was later used to inform the development of models and to analyze the dynamics of local ecological knowledge systems and adaptive strategies implemented by these pastoralists faced with a wide range of environmental changes.

Supervisor: Victoria Reyes-García (ICREA, ICTA - Universitat Autónoma de Barcelona)

Funding: Spanish Ministry for Science and Innovation (CONSOLIDER-INGENIO CSD2010-00034)