Movement, Abundance, Distribution

Yohan SASSI

DoctorantYohan Sassi
Université de Montpellier

CEFE/CNRS
1919, route de Mende
34293 Montpellier cedex 5

Tél : +33/0 4 67 61 xx xx
3ème étage, bureau 306

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Projet:
Comportements sociaux et risques de collision des vautours fauves en vol /
Social behaviours and collision risks of griffon vultures in flight

Superviseurs: Olivier Duriez et Yann Tremblay (Marbec).

Ma thèse a pour buts de décrire les stratégies de vol sociaux chez les vautours fauves, d’en étudier les mécanismes sous-jacents ainsi que leurs conséquences sur les comportements d’évitement des éoliennes.

Résumé du projet :

Le vautour fauve (Gyps fulvus) se nourrit sur des carcasses d'animaux morts et utilise les courants ascendants pour pratiquer le vol à voile. Afin d’exploiter ces ressources imprévisibles dans l'espace et dans le temps il a développé des stratégies de recherche alimentaire et de déplacement spécifiques.

Afin d’optimiser la recherche alimentaire, les vautours en vol formeraient un vaste réseau en maintenant une distance suffisante afin de garder un contact visuel avec leurs voisins tout en cherchant de la nourriture au sol. Bien que cette hypothèse ait été testé par modélisation, elle n'a jamais été démontrée empiriquement. De plus, les connaissances sur les mécanismes gouvernant ces vols sociaux ainsi que leurs conséquences dans les comportements d’évitement restent très lacunaires.

Afin de déterminer si ces oiseaux utilisent, ou non, un vol en réseau nous développerons une méthode d'analyse des patrons d'utilisation de l'espace basé sur des suivis par RADAR permettant de suivre et de reconstruire a posteriori les trajectoires d’une multitude d'individus simultanément dans un rayon de 6-8 km.

Dans un deuxième temps, une approche expérimentale sur les mécanismes gouvernant les vols sociaux sera mis en œuvre sur un groupe de 7-8 vautours semi-captifs au Rocher des Aigles, Rocamadour, France. Ces oiseaux seront équipés de bio-loggers afin d'étudier l'importance relative de trois mécanismes dans les décisions prises lors de leur recherche de courants ascendants (1. Utilisation de l'information publique ; 2. Utilisation de la reconnaissance individuelle et familiarité ; 3. Utilisation de l'information personnelle et la mémoire).

Dans un dernier temps nous analyserons les trajectoires de vol de vautours sauvages équipés de balise GPS autour de plusieurs centrales éoliennes. Cela dans le but de mieux comprendre les conséquences des vols sociaux sur les comportements d'évitement des éoliennes.

Project outline:

Griffon vulture (Gyps fulvus) forages on the carcasses of dead animals and uses updrafts for gliding. In order to exploit these unpredictable resources in space and time, it has developed specific food and travel strategies.

In order to optimize food search, vultures in flight would form a large network maintaining sufficient distance to maintain eye contact with their neighbors while foraging for food on the ground. Although this hypothesis has been tested by modeling, it has never been demonstrated empirically. In addition, knowledge of the mechanisms underlying these social flights as well as their consequences in wind turbine avoidance behavior remains incomplete.

In order to determine whether or not these birds use a network flight, we will develop a method for analyzing the patterns of space use based on RADAR tracks allowing us to follow and reconstruct a posteriori the trajectories of a multitude of individuals simultaneously within a radius of 6-8 km.

Secondly, an experimental approach on the mechanisms governing social flights will be implemented on a group of 7-8 semi-captive vultures at Rocher des Aigles, Rocamadour, France. These birds will be equipped with bio-loggers in order to study the relative importance of three mechanisms in the decisions made during their search for updrafts (1. Use of public information; 2. Use of individual recognition and familiarity; 3. Use of personal information and memory).

Finally, we will analyze the flight paths of wild vultures equipped with GPS loggers around several wind power plants. This in order to better understand the consequences of social flights on wind turbine avoidance behavior.

Talks:

“The influence of social relationships on leader-follower decisions in highly dynamic birds flocks” The Association for the Study of Animal Behaviour (ASAB) 2019 Summer Conference, Konstanz, Germany, 27th August 2019