Michael Hochberg 

ISEM, Montpellier , France

Le vendredi 12 mai 2017 - 11h30 Grande Salle CEFE (1919 Rte de Mende, 1e étage, aille C)

(Seminar in English)

Abstract. Evolutionary theory explains why metazoan species are largely protected against the negative fitness effects of cancers. Nevertheless, cancer is observed across a range of species and sometimes at high prevalence. I first describe the basis of “Peto’s paradox”: the observation that cancer risk across species does not change with either longevity or body size. I then present a simple model showing how life history traits (e.g., body size) are expected to coevolve with anti-cancer mechanisms. The insights of this model form the basis for understanding cancer sensitivity and resistance in three mammals with contrasting life histories: mice, elephants and naked mole rats. One of the interesting findings for these and other species is the potential role played by novel environments in cancer risk. To explore this further, different human tissues are viewed as “species”, and I present an analysis showing that--as for mammal species--Peto’s paradox is observed across tissue types. With this observation, we propose a framework for extracting baseline cancer risk from exacerbation or attenuation due to novel environments.

Recent publications:

Noble R, Kaltz O & Hochberg ME. 2015. Peto’s paradox and human cancers. Phil. Trans. R. Soc. B 370, 20150104 

Hochberg ME, Noble RJ & Braude S. 2016. A hypothesis to explain cancers in confined colonies of naked mole rats. BioRxiv doi: https://doi.org/10.1101/079012

Hochberg ME & Noble RJ. 2017. A framework for how environment contributes to cancer risk. Ecology Letters 20:117-134.

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Richard Cordaux

UMR 7267, CNRS, Poitiers

Le vendredi 28 avril 2017 - 11h30 Grande Salle CEFE (1919 Rte de Mende, 1e étage, aille C)

 

(Seminar in English)

In animals, sex differences between males and females are generally determined by genetic factors carried by sex chromosomes. Sex chromosomes are remarkably variable in origin and they can differ even between closely related species, indicating that transitions occur frequently and independently in different groups of organisms. However, the evolutionary causes underlying sex chromosome turnovers are poorly known. I will present results supporting that genetic elements distorting host sex ratio can be powerful agents of transitions between sex determination mechanisms.

In the common pillbug Armadillidium vulgare, chromosomal sex determination follows female heterogamety (ZZ males and ZW females). However, many A. vulgare populations harbor maternally-inherited Wolbachia bacterial endosymbionts which can convert genetic males into phenotypic females, leading to populations with female-biased sex ratios. Wolbachia can drive shifts in sex determination mechanisms in A. vulgare in several ways, such as direct incorporation of its genome in the pillbug nuclear genome. Our analyses indicate that the pillbug chromosome carrying a Wolbachia insert termed "f element" evolved as a new W sex chromosome. Overall, our results emphasize that bacterial endosymbionts can be powerful sources of evolutionary novelty for fundamental biological processes in animals, such as sex determination.

Recent publications:

Leclercq S. et al. (2016) Birth of a W sex chromosome by horizontal transfer of Wolbachia bacterial symbiont genome. PNAS. 113: 15036–15041.

Cordaux R. et al. (2011) The impact of endosymbionts on the evolution of host sex-determination mechanisms. Trends Genet. 27: 332-341.

 

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Olivier Gilg

Groupe de Recherche en Ecologie Arctique (France), University of Aarhus (Guest researcher), Université de Bourgogne (Chercheur associé)

Le vendredi 5 mai 2017 - 11h30 Grande Salle CEFE (1919 Rte de Mende, 1e étage, aille C)

(séminaire en français)

L’Arctique est le biome le plus touché par les changements climatiques actuels. Les impacts de ces changements sur la faune et la flore y sont particulièrement visibles et importants. Facteur aggravant : les écosystèmes polaires sont constitués d’un nombre limité d’espèces (faible redondance fonctionnelle), dont les populations  interagissent fortement entre elles. Un impact relativement limité sur l’une des espèces peut ainsi facilement se propager à travers toute une communauté (« cascading impact ») par le biais des interactions interspécifiques (et notamment les interactions prédateurs-proies).

Au NE Groenland, où nous étudions les interactions entre lemmings (proie principale) et prédateurs (4 espèces principales) depuis 30 ans, nous avons pu modéliser la dynamique cyclique de ces espèces après avoir finement documenté le type et l’intensité de ces interactions. Notre modèle paramétrique nous a ensuite permis de tester divers scenarii pouvant expliquer la disparition récente et subite des cycles de populations de lemmings. Aujourd’hui, nous poursuivons ces travaux par l’étude des interactions indirectes (mutualisme apparent / compétition apparente) entre lemmings (proies principales) et proies alternatives.

Recent publications:

Bulla, M. et al. 2016. Unexpected diversity in socially synchronized rhythms of shorebirds. Nature 540:109-113.

Gilg, O. et al. 2012. Climate change and the ecology and evolution of Arctic vertebrates. Annals of the New York Academy of Sciences 1249:166-190.

Gilg, O., B. Sittler, and I. Hanski. 2009. Climate change and cyclic predator-prey population dynamics in the high-Arctic. Global Change Biology 15:2634–2652.

Gilg, O., I. Hanski, and B. Sittler. 2003. Cyclic dynamics in a simple vertebrate predator-prey community. Science 302:866-868.

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