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Département Ecologie Fonctionnelle

RECHERCHE Ecologie Fonctionnelle

Ecologie Fonctionnelle

Thèmes de recherche

La compréhension des bases fonctionnelles permettant de comprendre la façon dont les organismes intéragissent entre eux et avec leur environnement à différentes échelles est un objectif majeur du département. Une combinaison d’approches fondées sur les traits fonctionnels et l’écophysiologie permet de caractériser la structure fonctionnelle des communautés et de quantifier l’impact des organismes sur les propriétés des écosystèmes sous différentes contraintes de climat ou de perturbations. Ces informations nous permettent de conceptualiser, développer et paramétrer nos modèles de composition des communautés au niveau local, de fonctionnement des écosystèmes et des échanges biosphère/atmosphère associés, ainsi que ceux portant sur les aires de répartition d’espèces au niveau régional ou continental. L’étude des impacts des changements planétaires, notamment changements climatiques et d’utilisation des terres, sur la biodiversité, le fonctionnement des écosystèmes et la durabilité des services associés représente une thématique centrale des activités de recherche du département. Nos travaux expérimentaux et de modélisation portent principalement sur les écosystèmes terrestres avec un accent fort sur la région Méditerranéenne.

Ce département est dirigé par Stephan HÄTTENSCHWILER

 

Mots-clés

Changements climatiques | Changements d'utilisation des terres | Cycles des éléments | Diversité fonctionnelle | Echanges biosphère/atmosphère | Ecosystèmes terrestres | Fonctionnement du sol | Modèles basés sur les processus | Perturbations | Région Méditerranéenne | Ressource en eau | Structure des communautés | Traits fonctionnels


Actualités

  • Nouvelle publication:

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Handa IT, Aerts R, Berendse F, Berg MP, Bruder A, Butenschoen O, Chauvet E, Gessner MO, Jabiol J, Makkonen M, McKie BG, Malmqvist B, Peeters ETHM, Scheu S, Schmid B, van Ruijven J, Vos VCA, Hättenschwiler S (2014) Consequences of biodiversity loss for litter decomposition across biomes. Nature, 509: 218-221.

Abstract

The decomposition of dead organic matter is a major determinant of carbon and nutrient cycling in ecosystems and of carbon fluxes between the biosphere and the atmosphere1-3. Decomposition is driven by a vast diversity of organisms that are structured in complex food webs2,4. Identifying the mechanisms underlying the effects of biodiversity on decomposition is critical4-6 given the rapid loss of species worldwide and the effects of this loss on human well-being7-9. Yet despite comprehensive syntheses of studies on how biodiversity affects litter decomposition4-6,10, key questions remain, including when, where and how biodiversity has a role and whether general patterns and mechanisms occur across ecosystems and different functional types of organisms4,9-12. Here, in field experiments across five terrestrial and aquatic locations, ranging from the subarctic to the tropics, we show that reducing the functional diversity of decomposer organisms and plant litter types slowed the cycling of litter carbon and nitrogen. Moreover, we found evidence of nitrogen transfer from the litter of nitrogen-fixing plants to that of rapidly decomposing plants, but not between other plant functional types, highlighting that specific interactions in litter mixtures control carbon and nitrogen cycling during decomposition. The emergence of this general mechanism and the coherence of patterns across contrasting terrestrial and aquatic ecosystems suggest that biodiversity loss has consistent consequences for litter decomposition and the cycling of major elements on broad spatial scales.

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Les équipes DEF

BIOFLUX :
Biodiversité, Flux et Changements Globaux

DREAM :
Dynamique Réactionnelle des Ecosystèmes,
Analyse spatiale et Modélisation

ECOPAR :
Écophysiologie Comparative du Système Plante-Sol

GDR TRAITS

GDR 2968